Clonage thérapeutique pour soigner le diabète



En l’espace d’une semaine, deux laboratoires ont annoncé avoir obtenu des cellules souches embryonnaires par clonage en utilisant les cellules souches adultes prélevées sur les patients concernés. En tout, la New York Stem Cell Foundation est le 3e laboratoire à avoir obtenu ce résultat (Cf. Synthèse Gènéthique du 22 avril 2014). 

 

Cette dernière étude publiée dans la revue scientifique Nature indique que pour la première fois une équipe de scientifiques a créé des cellules souches embryonnaires à l’aide de cellules de peau adultes de patients malades du diabète de type 1. L’équipe, dirigée par Dr. Dieter Egli, a utilisé la technique du transfert des noyaux de cellules somatiques (SCNT), la même qui a permis de cloner la brebis Dolly en 1996.

L’équipe du Dr Egli a "transplanté des noyaux de cellules de peau d'une femme, atteinte d'un diabète de type 1, dans des ovocytes humains afin de générer des cellules souches embryonnaires humaines (CSEh). Ces cellules ont ensuite été utilisées pour créer des cellules bêta productrices d'insuline - dont l'insuffisance conduit au diabète de type 1, une maladie qui apparaît généralement avant l'âge de 30 ans." Les résultats de cette étude signifient, qu’à terme, les diabétiques pourraient un jour produire leurs propres cellules productrices d’insuline afin de remplacer leurs cellules défaillantes. Cette technique pourrait servir à tous les patients ayant des cellules défectueuses, comme ceux atteints de la maladie d’Alzheimer. 

Cette étude a requis 512 ovocytes fournis par 35 femmes, contre compensation (jusqu’à $10 000 dans l’Etat de New York). 

Au-delà de l'enjeu de la rémunération du don d'ovocytes, ces annonces "relance[nt] aussi le débat sur les implications et les risques liés au clonage humain. Notamment du fait que des organismes ou des cellules issues de cellules adultes présentent des risques importants de malformation, de vieillissement accéléré ou de mort prématurée". 

 


Sources: 

Telegraph (Sarah Knapton) 29/04/2014 - Europe1 (Benoist Pasteau) 28/04/2014 – Chicago tribune 28/04/2014 - New York Stem Cell Foundation 28/04/2014 - Nature 28/04/2014 - Time (Alice Park) 28/04/2014 - Courrier International (Virginie Lepetit) 23/04/2014