Floride : lâcher des Moustiques OGM pour lutter contre les maladies ?



Pour lutter contre la propagation de maladies par les piqures de moustiques, l'État de Floride a autorisé cette semaine l’entreprise de biotechnologie Oxitec à lâcher 750 millions de moustiques génétiquement modifiés dans les îles Keys en Floride. 

 

Désignés OX5034, ces moustiques ont été modifiés pour transmettre à leur progéniture femelle une protéine particulière réduisant son taux de survie. Le but à terme est de réduire les populations globales de moustiques et de diminuer ainsi la propagation des maladies potentiellement mortelles telles que le Zika, la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune.

 

Les moustiques modifiés - de l'espèce Aedes aegypti - sont tous mâles et la société Oxitec affirme que, « comme seuls les moustiques femelles peuvent piquer, il n'y a aucun risque pour l'homme de les relâcher ». Mais de nombreux résidents locaux et groupes de défense de l'environnement s’opposent à ce projet, dénonçant l’absence d’analyse sérieuse des risques environnementaux. La presse locale rapporte que les habitants en colère « refusent d'être traités comme des "cobayes" pour le "super-moustique" ou "Robot-Frankenstein" ».

 

Les défenseurs de l’environnement s'inquiètent des conséquences que la propagation de moustiques génétiquement modifiés pourrait avoir sur les espèces protégées d’oiseaux, de mammifères et d’insectes qui vivent sur les îles Keys et se nourrissent de moustiques. Cependant, l'Agence de protection de l'environnement a approuvé le plan d'Oxitec en mai (cf. Etats-Unis : 1,3 milliard de moustiques génétiquement modifiés pourraient être lâchés), et le ministère de l'agriculture et des services aux consommateurs de Floride a donné son feu vert un mois plus tard.

 

Le projet doit encore recueillir l’approbation de l’agence de contrôle des moustiques des Florida Keys avant d’être mis en œuvre.

 

Pour aller plus loin :

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Sources: 

 

CNN, Sandee Lamotte (18/06/2020)

Daily Mail, Michael Thomsen (18/06/2020)