L'activité consciente du cerveau détectée chez des personnes "inconscientes"



Une équipe de chercheurs a réussi à détecter « l'activité consciente du cerveau chez des personnes inconscientes ». Leurs travaux ont été publiés le 6 février dernier, dans Science

 

L’étude a été réalisée sur 159 patients, grâce à une technologie d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Les chercheurs ont comparé l'état cérébral de personnes en bonne santé, de patients atteint d'un syndrome d'éveil non-répondant et dans un état de conscience minimal. Ils ont alors « repéré quatre "schémas" qui se répétaient assez régulièrement ». « Plus la personne était capable d'action consciente, plus les schémas un, deux et trois se répétaient souvent ».

 

« Il y a d'autres moyens pour discerner l'état conscient et inconscient, mais cette découverte nous permet de savoir comment le cerveau fonctionne dans ces états », a expliqué Jacobo Sitt, co-auteur de l'étude et chercheur à l'Inserm. Ces analyses permettent ainsi de voir « l'activité consciente » en temps réel d'une personne et offre l’espoir de mieux comprendre et mieux traiter les patients dans un état d'inconscience. « Si vous pouvez voir les brèves périodes de conscience, alors vous pouvez tenter de stimuler la personne à ce moment, en temps réel », a souligné Jacobo Sitt. « La détection en temps réel de ce schéma et son renforcement via des manipulations externes peut représenter un moyen prometteur pour des restaurations de la conscience non-invasive », conclut l'étude.