Moustiques génétiquement modifiés : entre Dr Jekyll et Mr Hyde



Une équipe de chercheurs a mené au Brésil une expérience de modification génétique visant à réduire une population de moustique. Des moustiques mâles ont été modifiés à l’aide de CRISPR « pour que leur progéniture ne soit pas viable », puis introduits dans la nature pour que cette modification génétique se propage. Durant « une brève période », « le nombre de moustiques a bel et bien diminué ». Mais, « seulement 18 mois plus tard, la population a immédiatement rebondi, avec la naissance d’hybrides génétiques viables (ce qui n’était pas prévu). Et ce n’est pas tout : les hybrides pourraient être encore plus résistants aux futures tentatives visant à réduire leur nombre… ».

 

De fait, explique Jeffrey Powell, auteur de l’étude parue dans Nature« l’affirmation était que les gènes de la souche modifiée n’entreraient pas dans la population, car la progéniture mourrait. Mais ce n’est évidemment pas ce qui s’est passé. D’autres moustiques hybrides sont nés ». Si cette première génération n’est pas plus dangereuse que les moustiques sauvages, « les scientifiques responsables du projet affirment ne pas pouvoir parfaitement prédire ce qui pourrait changer pour les générations futures ».

 

Pour aller plus loin :


Sources: 

Trust my science, Jonathan Paiano (18/09/2019) - Une expérience génétique sur des moustiques visant à freiner leur reproduction vire presque au drame